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In October 2019 I had the chance to lead a session for the Parkour „Übungsleiter“ education, a preliminary step for the state recognized instructor certificate in Austria.

For the past years I have reflected on my style of teaching parkour and what values I want to transport. And to me it comes down to 3 major things:

  • Outdoor Training
  • Exploration
  • The use and creation of challenges

Before heading on here is a quick overview /table of contents of the article

Table of contents

Background

Outdoor training
Exploration
The use and creation of challenges

Designing challenges

Categories of challenges
The nature of a challenge
The context of a challenge or – the setting

Summary

Planning your students effort / performance
Conclusion

Outdoor training

Parkour is an outdoor activity.  It was born on the streets of Paris, Evry, Lisses and in the woods of Sarcelles. Parkour is Parkour because of the way people trained and developed it. Training outdoor, amongst other factors is what separates us from other disciplines like gymnastics for example. Sadly training outdoors is not something I can expect and take for granted in every practitioner I meet. Even when I look upon the next generation of coaches I don´t see this. And that´s a shame. It indicate the parkour culture is losing its touch with being outdoor, with being in the city, with shaping our spaces. I see people who openly admit not wanting to teach outdoors because of safety issues or because of fear. I see people who have rarely trained outdoors themselves in their years of practice. In my own session at the “Übungsleiter” I have heard the words (more or less like this): “I am too tired to train on concrete” – This still sticks to my head and I find it sad.

To cut the story short. I expect a good coach to focus his/her sessions outdoors. AND I expect a good coach to be able to deliver a beneficial session anywhere, geographically speaking. It should not matter if you are in a small town close to the alps in Austria or doing a session in a neighborhood of a big city you have not been before. Be there, do it, and do it outdoor. Sure there are occasions where indoor is better, but I am speaking on a  general basis here.

Exploration

I have a natural curiosity that is also reflected in my practice and in my teaching. I love looking for and discovering new spots AND making a different use of already known spots. If my character would not have this feature I would have stopped parkour very early on as at the times I had started there was nothing! We discovered the spots people train on right now. We saw the chances a place had to offer. We created movement where other people saw nothing. If you don´t like exploring you will always train in other peoples shadows. Every spot you go will have the stigma that someone else already did this or that, and you will feel either a need to achieve something similar OR a feeling of “oh alright” I can do this too. But when is the last time you were 100% certain that no one else has done this or that ever. Or that YOU must be the first person to train here? This is what parkour is about, because like this you take temporary ownership of a spot and forge a deep connection with the spot but also your own movement. So when I look at a coach I expect him or her to have made experiences like that.  These are the experiences we want to foster when coaching. These are the experiences that are valueable to practicioners. Exploration is key to these experiences and also key to making use of the outdoor environment. Especially when having to deal with unknown territory.  Exploration to me is a skill. One of many I want a coach to own.

The use and creation of challenges

The former attributes I described would be nothing without the knowledge and tools of creating a beneficial learning experience.  “Exploration” and “being outdoor” directly transfer into the skill of creating challenges to achieve our goals when coaching. Every session should have an underlying goal, something  a coach wishes to achieve for/ or transport to his/her participants. The “challenge” is a tool of doing this.

Why don´t I say exercise? A challenge is a type of exercise. Its outcome is not sure because it would not be a challenge if it is 100% sure you can do it. On the other hand something  physically impossible can never be a challenge. Let´s go with the Cambridge dictionary definition of a challenge: “(the situation of being faced with) something that needs great mental or physical effort in order to be done successfully and therefore tests a person’s ability.” Creating challenges in parkour sessions IS a challenge itself. It is a skill. It serves a coaching goal. It is done with responsibility for the health and safety of the people we teach. We should create meaningful challenges. 1000 push ups is in most of the cases not meaningful.  A challenge is foremost a test of ones abilities.

What I want to discuss further and what I have actually never written down yet is my own method of creating challenges, probably a big part of my own teaching. I want to do this because I hope other people can benefit from my approach. Use it to their liking and adapt it to their coaching. I don´t expect anyone to copy it. This approach has served me well over the years. Be it in designing the infamous Night Missions (the most extreme form of this approach so far). Be it when I was teaching my weekly classes on a regular basis or when teaching private sessions for people with specific needs.

Categories of challenges

When exploring my environment in the process of planning a session and developing challenges I often find myself in what I perceive as a complex environment. If the spot/area of your session is not well known to you or if you don´t know exactly how your group will be for the session (in terms of skill, in terms of size, etc.) then it becomes gradually harder in planning the right session. The more you as a coach don´t know about your session and everything that comes with it the higher I would say is the complexity of the task of creating a good session! Simplification is ONE means of dealing with a high grade of complexity, and the way I tend to think about challenges poses such a way of simplification. At least for a first step of planning a session.

Using categories of challenges for designing a session!

Imagine you are planning a session at a spot. You know what coaching goals you want to deliver and what the rough content of your session should be. The only thing you don´t know yet is what to do where exactly. What movement do you want to see where. What type of challenge do you incorporate?

The nature of a challenges

I for my part have come to think of challenges in certain categories. These are so far:

  • Balance

    There are a thousand ways of balancing. The simplest way might be standing upright on a bar. But balancing can be made impossibly hard. QM on a rail. Balancing on a chain? Doing other tasks while balancing? It is a basic skill in parkour that you simply can´t be good enough at. A good balance is the key to successful movement and successful bailing.

  • Climbing

    I often use climbing challenges at the beginning of a session as a means of getting to know my students and their skills. A technical climb on low level might show the level of strength they possess, their coordination, their recklessness or their thoughtfulness. It sometimes serves me as a diagnostic tool on the one hand but as a challenge in itself on the other hand. A technically easy climbing route up to a few meters height might be the sort of test for a student’s self estimation and mental strength.

  • Strength

    How do people get stronger? One way is doing strength and conditioning. Packing strength and conditioning in a challenge makes it more fun. But strength challenges can be a test of ones ability or a good way to get people out of their comfort zone. However you do it, always ask the question why you are doing a strength challenge. And: what type of strength are we training? (explosiveness, strength endurance, power?)

  • Offgroundchallenge

    Moving over an area without touching the floor. – I often combine this with teamwork. Presenting the problem in terms of a certain route for example, and then making a group of people help each other along the way. To me this serves as a way of developing communicational skills as well as problem solving.

  • Breaking jumps

    Breaking jumps might be one of the most important processes a parkour practicioner can go through. I always tend to present levels of difficulty for challenges like these if I am not sure how capable people are.

  • Movement at height / dealing with real fear

    Usually there is no big consequence in messing up a jump. So for some people it is tempting to throw themselves into a move without thinking too much. Introducing height to a challenge is something I like to do on a regular basis as it is an aspect of training I have neglected myself for a long time. The result was that I froze up as soon as I had to move on higher ground. Training dealing with height  and/or fear benefits the overall parkour training in my opinion and liberates a persons movement. This has to be done with great care though, always.

  • Endurance

    …is something a lot of parkour practicioners lack. A lot of people focus on single jumps instead of whole lines. Endurance might be the biggest neglected aspect of peoples parkour training. Don´t be that person. And don´t let endurance slip when you teach. An endurance challenge could be repeating a fixed line 10 times in 10 minutes. Or 20 times in 15 minutes. Depends on the line. Depends on the physicality.

  • Urban exploration

    I have shown people secret spots of their cities. For example an underground tunnel passing through the city center or abandoned bridges that lie in the dark. To me this is a category that is not really a stand alone category with a well defined aim. Urban exploration to me is a way of appreciating your environment. A way of forging a connection with city space. This is so related to my idea of parkour that I tend to incorporate this into my sessions sometimes. As a personal experience rather than a means of progressing a persons parkour skills.

  • …and many more

These are some of the categories when I think of challenges. And each type of challenge may serve a certain goal in my session as you can check out in the descriptions and examples above. But if you think of the categories of challenges as the CONTENT / NATURE of a challenge there is yet another aspect of a challenge that you can and should have in mind when designing it. This aspect can be adjusted and can be designed too.

The context of a challenge or – the setting

The setting can be worked with and changed and every setting can serve its own goal.

  • Teamchallenge or working alone

    Training alone has benefits. Achieving something alone has benefits too. For example breaking a jump. On the other hand solving problems together or sticking together in training when things get hard is something to consider when designing challenges. The question to answer for yourself when considering if a participant of your session should move on their own or in a team is: what do I want my students to learn from this? No promises it will work out BUT having this thought process dialed in is important.

  • Moving with a backpack as added weight vs. no added weight

    A lot of times people feel comfortable with just moving. Add their backpack into the game and their hard acquired skills become useless. Adding the backpack is a simpleand effective means of scaling exercises. I don´t say you have to have the same moves under your belt with or without backpack. All I say is you still should be able to do a climb up, a wallrun and some basic moves even with your backpack on. If you can´t move with your backpack on what would you do in a situation where you HAVE to? Being an emergency situation or trying to keep up with the Storrors on one of their roof missions? The sad answer to this question was presented to me back in 2009 when we got robbed in London – ever since I run, jump and climb even with 10kg on my back. – Sometimes…- https://www.we-trace.at/2016/01/15/the-vauxhall-robbery/

  • Timed challenges and added stress

    Adding time to a challenge can switch it up and make something totally different of it. In the “Übungsleiter” I had a simple offgroundchallenge with a degree of height in there. It was technically easy. I introduced timed laps and wanted to encourage the teams to go as fast as possible. I hoped this would force the group into a more uncomfortable situation as the challenge itself was not (yet) demanding. As I did not check up on every team I don´t know if it worked in the situation but I hope you get the idea.

  • Height and fear

    I have already introduced this as a type of challenge but to me this is a type of setting as well.

  • Competitive vs. non-competitive

    Introducing time restrictions for example is a way of making a challenge competitive. If you compared the times between groups it would make the challenge even more competitive. But beware competition bears the risk of injury and short sighted decisions. As with working with heights, introducing competition should be done with great care. As a coach you want to know your group and how they might react to competition.

  • …and many more

By adjusting the NATURE of a challenge as well as its CONTEXT I dare say it is possible to cater to most of the coaching goals you want to transport. Of course it needs a lot of preparation. It needs a lot of planning. It needs the willingness to try new things as a coach and a certain extent of creativity. The categories I have listed above are just examples of my own coaching practice. You will have other categories in mind or maybe you have already developed other ideas. Maybe you can think of a dozen different settings to use in a challenge. That would be awesome! Because that is exactly what I am aiming for with this approach.

Planning your students effort / performance

Challenges should be scaleable to cater to every skill level and to the whole group. If you think of a session as a chain of challenges, thinking in the proposed categories allows to judge the type of exhaustion, the type of effort your group will be faced with. It also allows for a well balanced planning of the type of effort you will demand of your students. Climbing might demand strength in the arms but balancing might relax the arms and demand concentration. Endurance might be hard on, well, endurance, but working on height might allow for some rest endurance wise. Chain your challenges together wisely and you can achieve quite a high performance output of your students without killing them physically. That´s the main concept behind the Night Mission where we cover a distance of up to 25km in 9hrs of constant movment! (The distance is not the aim of the Night Mission it is merely a result of transporting oneself from one spot to the other).

Conclusion

My categorization of the nature and the context of challenges is neither whole nor is it 100% defined. Sometimes categories may overlap, be a subset of a different category, whatever. I realize this. BUT remember that this system shall help reduce complexity not serve as a definition.

If this system helps any coach to bring more structure into his/her session I dare say mission accomplished. Especially to new coaches or coaches from a way different background I assumed this way of thinking can be of benefit. That´s why delivering this approach was my main aim at the “Übungsleiter” in October 2019 but also at a session in New York earlier this year.  If you have any questions or if you want to discuss this further you can reach me at alex(at)we-trace.at

Ab Mai 2019 findet in Österreich bereits zum ~4 Mal in Kooperation mit der BSPA Bundessportakademie (Linz) die staatlich anerkannte Instruktorenausbildung zu Parkour und Freeruning statt.

Fabian und Fitsch aus der Wiener Parkourszene nehmen an diesem Lehrgang Teil und haben sich dankenswerterweise bereit erklärt über ihre Erfahrungen im Zuge der Instruktorausbildung zu berichten. Der Kurs findet in mehreren geblockten Teilen über mehrere Wochen verteilt statt.

Danke an Fabian und Fitsch an dieser Stelle für die Zeit und Mühe die in diesen Bericht geflossen ist!!

@fabian_janicek

@sprungeheuer

Intro

Liebe Leserinnen und Leser,

ich (Fabian, 25, Single 😉 ) habe in der Woche vom 13.05.2019 bis 17.05.2019 (16.05.2019 in meinem Fall, da ich einen Tag früher abreisen musste) am ersten Teil der Parkour und Freerunning Instruktor Ausbildung der BSPA Linz (Bundessportakademie Linz) teilgenommen. Hier schildere ich meine Eindrücke.

Vorweg möchte ich noch sagen, dass ich kein Schreiber bin und diesen Artikel auf die Bitte, vom lieben Alex hin, schreibe. Also jeder der sich jetzt ein literarisches Meisterwerk erwartet, sollte diesen Text weglegen und lieber einen anderen Text lesen (meine Empfehlung wäre “Faust” von Göthe).

Allgemeine Informationen zum Kurs

Bevor ich näher auf die Inhalte des Kurses eingehe, werde ich noch allgemeine Informationen zur Ausbildung geben. Die Ausbildung besteht aus vier Kursteilen die jeweils vier oder fünf Tage lang dauern. Wie oben schon erwähnt, wird die Ausbildung von der BSPA Linz im Olympiazentrum veranstaltet. Am Ende der staatlichen Ausbildung wird das Wissen in Theorie und Praxis geprüft. Also ist es voraussichtlich eine halbwegs ernst zu nehmende Prüfung und keine Freunderlwirtschaft. Die Ausbildung selber ist auch staatlich gefördert und kostet daher nur 95€ für alle vier Kursteile inklusive Skripten. Die Grundvoraussetzungen um an der PK & FR Instruktor Ausbildung teilzunehmen sind eine abgeschlossene Übungsleiterausbildung (vorzugsweise ÜL für PK & FR, aber ÜL für Trendsportarten geht auch), ein ärztliches Attest (das bestätigt, dass man gesund und fit ist) und zu guter Letzt das Bestehen der Aufnahmeprüfung.

Zudem muss ich hier noch anmerken, dass die Parkour Praxiseinheiten alle indoor unterrichtet werden und der methodische Übungsaufbau auf ein Hallentraining ausgelegt ist. Was man davon dann in den Trainings- bzw. Unterrichtsalltag mitnehmen kann, wenn man vorrangig outdoor unterrichtet, bleibt dahingestellt.

Erster Kursteil

Der erste Kursteil hat mit einer kleinen praktischen Aufnahmeprüfung begonnen, die für jede halbwegs fitte Person, die sich mit dem Sport Parkour & Freerunning ein bisschen beschäftigt hat, kein Problem darstellen sollte. Zuerst muss ein Hindernislauf auf Zeit bewältigt werden. Danach muss jeder Teilnehmer zeigen, dass er/sie die Basic-Vaults beherrscht (Speed-Step/Safety Vault, Kong, Dash, Lazy, Reverse und Speed Vault). Nach den Vaults werden noch Präzisionssprünge auf eine Linie demonstriert und Parkour-Rollen abgeprüft. Bei den Parkour Bewegungen geht es im allgemeinen darum zu zeigen, dass man diese Bewegungen kontrolliert und fehlerfrei ausführen kann. Diese sollte aber nach einem erfolgreich abgeschlossenen Übungsleiter für PK & FR (Grundvoraussetzung für den Instruktor) wohl jeder Teilnehmer können. Zum Abschluss müssen alle Anwärter noch ein Seil hochklettern (Männer ohne Beine, Frauen mit Beinen). Die Aufnahmeprüfung haben alle ohne Probleme gemeistert.

Wie schon erwähnt lässt sich die Ausbildung einerseits in Theorie und Praxis gliedern und andererseits in “allgemein” und “speziell” (Parkour spezifisch) unterteilen. Die speziellen Teile wurden über die ganze Woche von Martin Friedrich (Team Obsession, im Artikel kurz Martin) geleitet.

Aufnahmeprüfung und Tag 1

Nach der Aufnahmeprüfung haben wir gleich mit einer speziellen/parkourspezifischen Praxiseinheit begonnen, bei der es um die Vermittlung fortgeschrittener Techniken der Hindernisüberwindung (Dive Kong und Double Kong) gegangen ist. Dabei haben wir zu den beiden Übungen jeweils einen methodischen Übungsaufbau von Martin gelernt. Er selber hat dazu gemeint, dass dieser Aufbau nur ein Vorschlag ist und wir es auch gerne anders machen können. Meiner Meinung nach war der Aufbau bei beiden Übungen sehr gut, aber zu detailliert und langatmig. Also sehr gut sofern man Bewegungslegastheniker unterrichtet. Nachdem es bei diesen Techniken um fortgeschrittene Hindernisüberwindungen geht, mache ich das natürlich nur mit einer Gruppe von Schülern die schon genügend sportspezifische Bewegungserfahrung hat um die beiden Übungen schneller zu erlernen. Falls ich dann doch einmal einen Schüler habe der nur Tourist in seinem Körper ist (also unterdurchschnittlich wenig Kontrolle über seinen Körper besitzt) bin ich Martin sehr dankbar für diesen Aufbau (Martin, falls du das liest: du bist ein leiwander Kerl und ich hoffe, dass du dich damit nicht persönlich angegriffen fühlst. Das ist nur meine Meinung und die ist nicht immer die kompetenteste Meinung, kennst mich ja eh; Bussi ;-*). Die Stunde haben wir dann noch mit einem Spiel zum Thema Flow beendet. Wie oben schon erwähnt ist es fraglich wieviel man von diesen methodischen Übungsaufbauten outdoor auch umsetzen kann, wenn man nicht dasselbe Equipment hat wie in einer Turnhalle.

Damit war der Montagvormittag einmal abgeschlossen. Über die Theorie und Praxiseinheiten der folgenden Tage (Montag bis Donnerstag, wie oben erwähnt musste ich Freitag leider schon fahren und konnte nicht mehr am Kurs teilnehmen) werde ich nicht ganz so detailliert berichten. Die theoretischen Einheiten in diesen Tagen waren: Sportgeschichte, allgemeine Trainingslehre, allgemeine Bewegungslehre, Betriebskunde, Seminar für Fachfragen (Sicherheit), Sportpädagogik/Sportmethodik, Sportbiologie, Dopingprävention und Deutsch (Kommunikation) für Nicht-Maturanten.

Atmosphäre

Bevor ich einen kurzen Einblick in die einzelnen Theorieeinheiten gebe, will ich allgemein sagen, dass es die Vortragenden geschafft haben ihre jeweiligen Inhalte sehr gut zu präsentieren. Damit meine ich einerseits die Art und Weise wie es erklärt wurde und andererseits die Atmosphäre, also gelegentliche Witze der Vortragenden und Teilnehmer, die die Stimmung eher locker gehalten haben. So locker wie es sein kann wenn Wissensvermittlung an erster Stelle steht (es ist ja immerhin ein staatlich geprüfter Kurs). Die Teilnehmer hatten jederzeit die Möglichkeit Zwischenfragen zu stellen. Sowohl bei Unklarheiten zum Thema, als auch wenn das Interesse bzw. die Frage eines Teilnehmers über den Kursstoff hinausgegangen ist. Kurz gesagt: Gute Atmosphäre und kompetente Vortragende. Ein Lob an die Organisation des Instruktor-Kurses und die Vortragenden der BSPA Linz.

Location

Das Olympiazentrum ist eine gut gewählte Location und solange man nicht auf ihr Dach klettert auch sehr umgänglich und freundlich. Ich möchte an dieser Stelle noch anmerken, dass ich bereits ein Jahr Sport studiert habe und auch andere Ausbildungen im Bereich Sport und Fitness absolviert habe. Also habe ich einen Großteil vom Stoff davor schon einmal gehört, was es mir natürlich leichter macht Inhalte zu verstehen. Trotzdem glaube ich, dass andere Teilnehmer, die sich mit diesen Themen noch nie beschäftigt haben, es auch sehr gut verstanden haben. Außerdem habe ich mich mit meinen Kommentaren, sofern sie qualifiziert waren, ab und zu wie ein Streber gefühlt (in der Schule war ich eher das Gegenteil). Die unqualifizierten Kommentare meinerseits waren Größenteils dumme Witze, die gut aufgenommen wurden (danke für die Geduld an meine Kollegen und die Vortragenden).

Theorie

Jetzt gehe ich noch kurz auf die wichtigen Theorieteile der ersten Kurswoche ein:

  • Sportgeschichte war nur eine sehr kurze Einheit mit einem kleinen allgemeinen Teil und einem längeren speziellen Teil. Im speziellen Teil wurde die Geschichte von Parkour genauer behandelt. Ich werde nicht die ganze Geschichte von Parkour und Freerunning erzählen, sondern nur die üblichen Namen auflisten die mit der Entstehung der Sportart in Verbindung gebracht werden: Georges Herbert/Methode Naturelle, Raymond Belle, David Belle, Sebastien Foucan und Yamakasi. Um die ist es natürlich bei uns hauptsächlich gegangen.
  • Allgemeine Trainingslehre und allgemeine Bewegungslehre haben sich mit den konditionellen Fähigkeiten (Kraft, Ausdauer, Beweglichkeit und Schnelligkeit), den koordinativen Fähigkeiten (Gleichgewichtsfähigkeit, Rythmisierungsfähigkeit, Differnzierungsfähigkeit, Reaktionsfähigkeit usw.)  und sensomotorischen Fähigkeiten bzw. Sensomotorik (wobei Sensomotorik und Koordination sehr eng beisammen liegen) auseinandergesetzt. Also genauer gesagt wie man diese Fähigkeiten trainieren kann.
  • Im Fach Betriebskunde haben wir alles Mögliche über Vereinsrecht, Betriebsrecht und Steuerrecht erfahren. Der Vortragende war selber Steuerberater und konnte uns auch für unsere persönlichen Situationen ein paar Fragen beantworten.
  • In Sportbiologie haben wir die Basics von Anatomie vorgetragen bekommen. Da hatten wir zwar nur eine Einheit, aber es kommt mit Sicherheit noch mehr in den nächsten Kursteilen.
  • Genauso in Sportpädagogik/Sportmethodik. Da haben wir das Thema ein bisschen angeschnitten, werden aber in den weitere Kursteilen sicher noch tiefer in die Materie eintauchen.

Alle weiteren Theoriefächer, die ich jetzt nicht explizit angeführt habe (Dopingprävention, Seminar für  Fachfragen (Sicherheit) und Deutsch (Kommunikation) für Nicht-Maturanten), waren Nebenfächer. Wobei ich zu Deutsch (Kommunikation) für Nicht-Maturanten nichts sagen kann, da nur Kursteilnehmer ohne Matura (ich habe eine Matura, sollte aber klar sein nachdem ich oben erwähnt habe, dass ich ein Jahr lang Sport studiert habe) an diesem Fach teilnehmen mussten (acht Jahre Schule haben doch etwas gebracht, eine Stunde weniger im Instruktorkurs sitzen).

Praxis

Nach dem Theorieteil kommt noch der Praxisteil dieser Kurswoche bzw der vier Tage, die ich anwesend war. Insgesamt hat es vier Einheiten gegeben.

Die erste Einheit war ein spezieller/parkourspezifischer Teil mit Martin auf den ich oben schon eingegangen bin. Die anderen drei Teile haben sich mit Sensomotorik beschäftigt. Also im Prinzip mit der Ausbildung der koordinativen Fähigkeiten. Dabei hatten wir in den unterschiedlichen Einheiten jeweils andere Schwerpunkte. Die Schwerpunkte waren Kopplungsfähigkeit (unterschiedliche Bewegungen miteinander zu verbinden), Gleichgewichtsfähigkeit und Reaktionsfähigkeit (beide selbsterklärend). Wobei natürlich immer mehr als nur eine koordinative Fähigkeit geübt wurde. Zum Abschluss hatten wir noch die Möglichkeit uns in Kleingruppen auf unterschiedlichen Stationen selber kreative Aufgaben zu überlegen die uns persönlich koordinativ bzw. sensomotorisch fordern.

Der letzte Tag der Ausbildung gestaltete sich wieder parkourspezifisch. Martin übernahm ganztags die Kursleitung. Im theoretischen Teil zu Organisation des Sports wurden aktuelle Thematiken wie Wettkämpfe, Fachverband (ÖPFV) in Zusammenhang mit der FIG Thematik und Ausbildungsstrukturen besprochen. Im Anschluss fand noch eine Einheit zur speziellen Pädagogik statt, welche sich mit Risiko und Risikowahrnehmung, Persönlichkeitsentwicklung, Wahrnehmungs-/Problemlösungskompetenz sowie verschiedenen Lern- und Lehrmethoden im Bereich PK/FR beschäftigte. Wiederum sehr kompetent und didaktisch wertvoll vorgetragen.

Der restliche Tag war praktisch und vom methodischem Übungsaufbau von Backflip, Palmflip, Gainer und Back Full im Turnsaal bestimmt, wobei für jede Bewegung verschiedene Aufbauten für ein erleichtertes Erlernen sowie spezifisches Sichern erklärt und ausprobiert wurden.

Vielen Dank, an alle die es geschafft haben bis hier her dran zu bleiben. Ich hoffe, dass dieser Artikel euch einen kleinen Einblick in den Ablauf der Parkour & Freerunning Instruktor Ausbildung gebracht hat. Nach dem zweiten Kursteil, Oktober 2019, werde ich diesen natürlich auch wieder zusammenfassen.

Vielen Dank auch an Fitch (bzw. Fitsch, wie er sich selber schreiben würde) für seine Zusammenfassung vom letzten Tag, an dem ich ja, wie oben schon gefühlt 20 mal erwähnt, selber nicht teilnehmen konnte.

Liebe Grüße,

Fabian

Recently I was asked “What motivates you as a coach?”. It was before a guest coaching for Movement Creative in New York in 2019. I wrote my answer and I thought ok, if I am going to do this I am going to do it right (meaning long lol ). So here it is. Why do I coach you ask?

When I started in 2004 I was one of 5 people in the whole country. Teaching was a necessity back then rather than a choice as beginners were approaching us frequently. It was natural that we tried to keep people from making our mistakes. It was natural to help them progress faster than we did (in terms of technique) and to pass on what we learned and experienced.

From this necessity a passion for teaching and coaching was born. This went together with my constant reflection on what parkour is for me and how I try to transport it. This correlates strongly with the low amount and quality of information that was available to practicioners at these times.  To me parkour has changed a lot of times. And the more I got to train with more experienced people or whenever I had the chance to learn directly from the founders the more it changed. It impacted my own parkour and my coaching too.

Fast forward to 2013. I did a 6 month internship (study related) at PKGen in London. In the last 1-2 months I also assisted in teaching their classes. Children, adults, anything really. This was also the time I did ADAPT, but not because this cert means anything in Austria but because I was trying to grasp all the knowledge I could. Btw. I am aware of the influences of Streetmovement on ADAPT and I am aware that other organisations have totally different approaches than PKGen. And they are all valid to me. (a shout out at this point to PKOne for example from Germany)

When I came back from London I tried to share what I had learned. I still want to  think I am partly responsible that coaches in Austria make sessionplans these days, that they know why a proper warmup is good for you and that parkour can´t be solemly taught indoors. These are basic things but information was so rare. A few years back from London a colleague and me started Parkour Austria, a parkour company. We offered classes and workshops amongst other services. I was teaching a few times a week. I stepped back from PK Austria end of 2018 but I still enjoy teaching.

Why? Because I still think parkour is one of the most amazing and versatile activities out there. I still think it is inclusive and can be practiced by anyone no matter what. (One of my students was blind and deaf btw. You can read about our sessions here:

https://www.we-trace.at/2018/11/22/novision_nohearing_parkour/

My motivation to coach has not changed over time but maybe the demand has. I am not sure if what I teach is demanded or if people actually care, but I am here and with me is the history of my parkour.

The way you present yourself as a coach has a direct impact on the experience your participants will have during a Parkour class. Read more

Insights into the possibilities of coaching parkour – experiences.

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The following article and the interview are the result of a private session with a client. At this point I want to express a big thank you for doing the interview with me. My deepest respect goes to M. and her day to day accomplishements. – The german version of this article can be found here: https://www.we-trace.at/2018/11/22/parkour-ohne-sehen-und-hoeren

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Intro

M. gradually lost her sight when she was 10 – 13 years old. A few years after that she lost her sense of hearing. Ever since M. can´t see nor hear and has to rely on her other senses. She is 25 years now, studies law and approached me with the wish to try parkour.

Preparation

The biggest concern was communication. How do you communicate if you cannot talk or show what you intend to? How do you give feedback as a coach? I knew it was possible to write short words into M.’s palm but that would be a very limited way of communicating. I decided it would be best to outline the session beforehand so M. will know what will be going on during the training, what exercises will await her roughly and why we will be doing them. In written form and through the assistance of a special keyboard M. can read Braille on her computer. During the session I would rely on touch/and 1 word input through her palm.

Session

I planned the session in 3-4 parts:

Balance

Have you ever tried standing on one foot and closing your eyes? – Then you know it is hard as hell to keep your balance. For M. the heightened difficulty of balancing with no sight is her everyday life, so working on it came natural. We went to a spot with a huge circle of small bars. A bar is 3 steps long with a one step gap followed by the next bar-element. I gradually increased difficulty and it was inspiring to see how M. coped. In the beginning, it was all about standing on the rail with my assistance (both hands). After a while, and after taking a few steps, the distance she could walk was getting bigger. As the need for assistance decreased, we gradually removed one of my hands, leaving her with 1 hand to hold on. In terms of communication I introduced a small and quick double-squeeze of her hand to indicate that her next step would have to be bigger due to the gap between the bars. After a few failed tries she managed and the squeeze became a sort of warning for the rest of the session.

Spatial awareness I and movement memory

After balancing, we went to a set of short walls that formed a tight and enclosed space. The space was not bigger than 5×5 meters, much like a small room cramped with a couch and other potential obstacles. M. knew what the aim was, but I did not tell her exactly how the exercise would be. I guided her to the first wall and swiped across her palm in my direction. I don´t know if that was helpful but she sure did understand to follow me. I laid out a way for us. First it was simple without any special moves, just using the walls as a guide rail entering the “maze” and exiting it again. After a few rounds, I introduced the possibility to cross over walls, thus changing the way we did. M. managed automatically with a (most of times) controlled step-vault. We did a few rounds of the new line, me gradually and intently moving away from her, not providing her with much guidance. At some point I waited for her at the start and wrote in her palm “ALONE”: meaning, she should go for it on her own for the first time. M. remembered all the corners, all the direction changes, all the dangers (screws sticking out of the walls, uneven floor,…). She moved swiftly and followed the path perfectly. I moved with her, but she didn´t know. It was just in case she fell, so I could spot her.

Spatial awareness II

The next part took place on a concrete wall that went from ground level up to neck height. 2 feet wide and about 40 meters long, forming a route that went around a set of trees. The aim was to get M. to walk the whole thing alone navigating the edges of the wall with her feet, preventing a fall by doing so. Most blind people use hands and their stick to navigate, usually (this is just my observation) dragging their feet behind. I remember one of my first sessions training blind on intent with Phil from Germany, who visited Linz back in the days. It was pouring rain and Phil introduced me to blind training along a given route (with sharp drops in some places, should we fall). I was shit scared but we worked it out and we got pretty fast at the route after several tries. A technique we used was the one I wanted to show M.. We had the weight on the back foot quickly scanning the area in front of us with the front foot. If we hit concrete, we knew we could step there, if we felt the edge we knew the drop was there. For M. the exercise was hard, because parkour people are used to moving on the balls of their feet. For someone with no experience in parkour the heel is where the weight is, so navigating with the front foot was hard because the weight was already on it. I think this can be trained and will be of benefit. So this was my feedback I gave M. in the end as well.

Strength training

The last part of our session was exhausting. Climbing down and up a set of four walls. It was a straight line but for M., who mainly moves on flat surfaces, it was exhausting. I hope we broke a little barrier by ascending and descending these walls and I hope it gave her confidence in her skills and a sense of what she is capable of.

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Interview

Can you tell us more about your illness and how it developed? To my knowledge you were in good health until the age of 10. What happened?

In my early childhood I got diagnosed with Retinitis pigmentosa. According to stories, I stumbled a lot since I was four years old. I seemed to could not make out obstacles. Our latest guess is that the illness was caused by a failed vaccination. I haven´t really sensed anything wrong with me then, but the worse it got the more scared I seemed to have gotten as a child. One of my earliest childhood memories is me sitting on the street on a summer day, observing ants – I could practically count them. Or another time, when I was driving to my grandparents place in an evening and where we came across a church that was lit. It was disturbing for me that I slowly couldn’t see that anymore. And yet, my brain has treasured all these memories, as if I had known back then that at some point memories is all that I will have left.

Until the age of 10 I could see comparably normal but it was already bad at that time. But I had a sort of vision where I could see blurred outlines and where I could work with conventional writing. A year later this was not possible anymore and I had to learn Braille (something that felt easy to me). I sometimes wonder, if my eyes lost their training once I used Braille and if that´s the reason my vision faded so rapidly after that.

As far as I know the weakened sense of hearing is part of the illness. This has developed slower though. The acute hearing loss (Hörsturz) came 2011.

How did you get the wish to try out parkour?

Over the internet. Coincidently I stumbled across parkour on a website and was fascinated. I have read a lot about it and the wish to try it came soon. I did not have any hope of being able to try parkour at all, but after having shared this wish with a friend of mine one led to the other. In May I got a glimpse of parkour, when a friend of that friend showed me. Shortly after that I found the link to your website (Parkour Austria).

What were your expectations for your first parkour training?

I´ll be honest, I had little expectations. As mentioned, I was rather skeptical because I had no idea if it would work at all. But I have to say I am reliefed and satisfied that everything worked out well in the end.

What is your impression of your first parkour training?

I have the feeling of repeating myself 🙂 – As said, I was surprised that it worked out that well. For instance, the weather was not the best, but I barely noticed it during the session. I was focussed and in the moment and could switch off for 1,5 hours. In my everyday life that is quite hard to do, that´s also why I enjoyed this time so much. Sure, communication is a bit complicated and it’s hard to do everything as intended, but I have the feeling this will improve over time.

Is there anything else you want to say?

I hope to do Parkour regularly now. It has gripped me and I´d be happy to make it a hobby I can do besides my studies. I am happy with this first chance of trying parkour. THANK YOU!

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Ein Einblick in die Möglichkeiten mit Parkour zu unterrichten – Erfahrungen.

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Der folgende Artikel mit nebenstehendem Interview ist aus einem Privattraining mit einer Klientin entstanden. Ich möchte an dieser Stelle meinen Dank für die Bereitschaft zum Interview ausdrücken und meine Hochachtung vor dem was M. in ihrem täglichen Leben leistet. Der Artikel findet sich hier auch auf Englisch: https://www.we-trace.at/2018/11/22/novision_nohearing_parkour

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Intro

Als M. 10 Jahre alt war, verlor sie über einen Zeitraum von ca. 3 Jahren allmählich ihren Sehsinn. Mehrere Jahre danach verlor sie ihren Hörsinn. M. ist 25 Jahre alt, studiert Recht und kam mit dem Wunsch Parkour auszuprobieren auf mich zu.

Vorbereitung

Die größte Herausforderung war Kommunikation. Wie verständigt man sich, wenn man weder sprechen noch (vor-)zeigen kann? Wie gibt man als Coach das richtige Feedback? Ich wusste, dass man einfache Wörter in M.´s Hand schreiben kann, aber diese Kommunikationsform hat deutliche Grenzen. Um M. bestmöglich auf das kommende Training vorzubereiten, entschloss ich eine Grobfassung meines Trainingsplanes zu verschriftlichen. So sollte sichergestellt werden, dass M. weiß worauf sie sich einlassen wird. In schriftlicher Form kann M. mit der Hilfe einer speziellen Tastatur Braille am Computer lesen. Während des Trainings würde ich mich auf Berührungen und Ein-Wort-inputs in M.´s Handfläche verlassen.

Session

Das Training wurde in 3-4 Teilen geplant:

Balance

Wer schon einmal probiert hat auf einem Bein zu stehen und dann seine Augen zu schließen, weiß wie schwer das ist. Für M. ist der Verzicht auf den Sehsinn und damit die stark erhöhte Schwierigkeit der Balance Realität. Diese Situationen aktiv zu trainieren war eines meiner Ziele. Wir gingen zu einem bekannten Spot, der aus einer großen Kreisformation aus ca. 3 Fuß langen Stangen besteht, die in Abständen von jeweils ca. 1 Fuß zueinander stehen. Das Stehen auf der Stange unter Zuhilfenahme beider meiner Hände war schnell gemeistert. Nach und nach bekam M. das Selbstbewusstsein mehrere Schritte zu setzen, auch wenn das mit den „Löchern“ im geplanten Weg schwierig war. Die Veränderung der Hilfestellung erhöhte den Schwierigkeitsgrad zudem erneut, als ich mich zur Seite bewegte und eine Hand entfernte. Über die Übung hinweg etablierte sich außerdem eine Art Warnzeichen, ein doppeltes kurzes Drücken beider Hände, um M. auf einen nahenden Spalt (also das Ende eines Stangenelementes) hinzuweisen. Dieses Zeichen sollte sich über den Rest des Trainings bewähren.

Räumliche Wahrnehmung I und Erinnerungsvermögen

Ein Spot, der aus 6-8 Betonelementen bestand, formte einen kleinen abgeschlossenen Bereich. Nicht größer als ein 5x5Meter Wohnzimmer. In diesem Bereich, den wir zuerst behutsam erkundeten, legte ich M. Routen vor, die sie gegen Ende der Übung hin selbstständig wiederholen sollte. Durch das anfängliche Erkunden und vertraut werden mit dem Spot, wusste M. sehr schell über jede Unebenheit und jede Mauer Bescheid. Nachdem ich anfangs vorausgegangen war, überließ ich ab einem gewissen Zeitpunkt M. die Navigation durch den kleinen Bereich. Dabei wiederholte sie Routen, die wir zuvor gemeinsam begangen sind. Manchmal führten diese Routen auch über Mauern, die sie wie von selbst unter Anwendung von kontrollierten Step-Vaults hinter sich ließ. Bei dieser Übung kam schnell zum Vorschein, dass M. über ein starkes Erinnerungsvermögen und eine geschulte Raumwahrnehmung verfügt, denn auch ich hatte in der Vorbereitung der Session an mir selbst getestet, wie es ist, ohne Sehsinn die geplanten Routen zu gehen.

Räumliche Wahrnehmung II

Auf einem ca. 40cm breiten Mauersims, der in verschiedenen Höhen um ein Baumbeet gelegt wurde, sollte M. selbstständig um den Baum navigieren, ohne von dem Sims zu fallen. Dabei war der Fokus auf die Nutzung der eigenen Füße als Tastorgan zum Erkennen der Ecken und Kanten und somit dem Vermeiden eines Falls. Die meisten Blinden (meine Beobachtung) verlassen sich eher auf Hilfsmittel wie den Blindenstock oder die eigenen Hände. Die Füße spielen dabei eine eher nebensächliche Rolle. Für M. war das Vortasten mit den Füßen anfänglich schwierig, da das Gewicht meist auf der Ferse platziert war. Somit war ein Herantasten an den Untergrund ohne gleichzeitig das Gewicht auf den tastenden Fuß zu geben schwierig. Für Parkourtrainierende ist es normal, sich auf den Fußballen zu bewegen, und auch jene Parkourleute mit denen ich eine ähnliche Übung gemacht habe, nutzten ihre Fußballen zum Tasten ohne das Gewicht auf den tastenden Fuß zu geben. Erst wenn die Zone vor dem Fuß als sicher erachtet/ertastet wurde, wird der Schritt gesetzt und der Prozess wiederholt. Ich hoffe, dass diese Übung zur Meisterung des Alltags von M. relevant war.

Krafttraining

Der letzte Teil der Session war anstrengend. In einer geraden Linie wurden 4 Mauern nach unten überwunden um sich danach wieder nach oben zu kämpfen. Für jemanden, der sich meist auf flachem Terrain bewegt eine schwierige Aufgabe. Ich hoffe jedoch, dass das Überwinden dieser Mauern einen Beitrag zu einem stärkeren Selbstbewusstsein geleistet hat, vor allem wenn es darum geht zu evaluieren wozu man selbst in der Lage ist.

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Interview

Kannst du uns kurz etwas zu deinem Krankheitsverlauf erzählen? Meines Wissens nach warst du bis zu deinem 10. Lebensjahr gesund? Was ist passiert?

Bei mir wurde in frühester Kindheit Retinitis pigmentosa festgestellt (heißt inzwischen anders). Laut Erzählungen bin ich schon mit vier Jahren durch die Gegend gestolpert, habe Hindernisse nicht wahrgenommen etc. Unsere jüngste Vermutung ist, dass die Erkrankung durch eine schief gegangene Impfung verursacht wurde. Ich habe das alles aber am Anfang gar nicht so wahrgenommen und mir auch nichts weiter gedacht, obwohl ich mit zunehmender Verschlechterung immer verängstigter gewesen sein dürfte. Eine meiner frühesten Kindheitserinnerungen ist, dass ich im Sommer auf der Straße sitze und Ameisen beobachte – ich konnte sie praktisch zählen. Oder wenn ich abends zu meinen Großeltern gefahren bin, führte der Weg an einer Kirche vorbei, die abends/nachts immer beleuchtet war. Dass ich das alles dann nach und nach nicht mehr sehen konnte, war schon verstörend. Und doch hat mein Gehirn viele dieser Erinnerungen abgespeichert – so als hätte es schon damals gewusst, dass mir irgendwann nichts anderes mehr bleibt als die Erinnerungen.

Bis zu meinem 10. Lebensjahr konnte ich noch vergleichsweise gut sehen, obwohl es natürlich schon damals ziemlich schlecht war. Aber immerhin hatte ich noch einen Sehtest und konnte verschwommen Umrisse ausmachen und sogar noch mit der normalen Schrift arbeiten. Aber ein Jahr später ging das alles dann nicht mehr und ich musste anfangen, die Brailleschrift zu lernen (was mir ziemlich leicht gefallen sein dürfte). Ich frage mich manchmal, ob es an der Tatsache liegt, dass meine Augen nicht mehr “trainiert” wurden, sobald ich begonnen habe, die Brailleschrift zu lernen, und deshalb die Sehkraft dann relativ schnell nachgelassen hat.

Soweit ich das verstanden habe, gehört die Hörschwäche zur Krankheit. Die hat sich allerdings deutlich langsamer verschlechtert. Der große Hörsturz kam erst 2011.

Wie bist du auf die Idee gekommen Parkour auszuprobieren?

Tatsächlich übers Internet. Ich bin rein zufällig auf einer Seite darüber gestolpert und war sofort fasziniert, habe dann einiges darüber gelesen und immer mehr den Wunsch gefasst, das selbst einmal auszuprobieren. Ich hatte aber lange Zeit nicht wirklich Hoffnung, dass das überhaupt gehen könnte, habe mich dann aber doch mal einer Freundin damit anvertraut und so kam dann eines zum anderen. Ich habe im Mai einmal kurz bei einem Bekannten dieser Freundin reingeschnuppert und später dann den Link zu eurer Homepage erhalten.

Welche Erwartungen hattest du an dein erstes Parkour Training?

Ehrlich gesagt bin ich eher ohne große Erwartungen an die Sache herangegangen. Wie schon erwähnt, war ich eher skeptisch, weil ich nicht wusste, ob das überhaupt klappen kann. Aber ich muss sagen, dass ich hinterher mehr als zufrieden und auch erleichtert war, dass es dann doch so gut funktioniert hat.

Welchen Eindruck hattest du von deinem ersten Training?

Ich habe irgendwie das Gefühl, dass ich mich ständig wiederhole 🙂 Wie gesagt, ich war überrascht, dass es so gut funktioniert hat. Es waren beispielsweise nicht die besten Wetterverhältnisse, aber das habe ich während des Trainings kaum wahrgenommen. Ich war konzentriert und ganz bei der Sache, konnte für 1,5 Stunden komplett abschalten und einfach im Moment leben. Das ist im Alltag eher schwierig, daher habe ich die Zeit wirklich sehr genossen. Klar, mit der Kommunikation ist es etwas schwierig und sicher nicht leicht, alles so zu machen, wie es sein sollte. Aber ich denke, mit der Zeit würde sich das immer besser einspielen.

Gibt es irgendetwas was du sagen möchtest?

Ich hoffe, dass ich Parkour ab jetzt möglichst regelmäßig machen kann. Es hat mich einfach gepackt und ich würde mich freuen, wenn das ein Hobby werden könnte, das ich neben meinem Studium regelmäßig betreiben kann. Auf jeden Fall bin ich sehr dankbar, dass mir diese Chance auf das erste Training gegeben wurde. DANKE dafür!

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This interview is part of the archives. It was published on December 29th 2012 when I was doing an interview series for our PKLinz Blog. Most of the questions came from the community directly.

 

Blane is an english Tracer known to most of us for his passion for movement and hard training. Especially his high level of strength and control are unmatched. Additionally he is the author of some key articles considered standard lecture amongst practicioners of all ages and skill levels.

http://blane-parkour.blogspot.gr/2007/04/dilution.html
http://blane-parkour.blogspot.co.uk/2012/11/a-call-to-arms.html

As a senior coach at Parkour Generations and one of the main driving forces behind the organisation, Blane has long made his passion profession and along with Parkour Generations is to be held responsible for major Parkour coaching game changers.


Alex: Hi Blane, first off: Thank you for participating in the interview!

 

Blane: (Thanks for the opportunity!)

 

Alex: What was your inspiration for your very recent article „A Call To Arms“? Was there a certain incident that motivated you to write down your thoughts?

That article I wrote was just the end result of some thoughts that I had been having for a while. There wasn’t one particular thing that made me sit down and write but it was just an accumulation of a few weeks of different thoughts, ideas and looking at the Parkour community from an outside point of view. It was a message to people who care about more than big jumps, whether they’re already practicing Parkour or just finding it now.

 

Alex: Your article “Dilution” has become a classic read for many of us and your recent article will as well.

– How do you define Parkour for yourself?

Blane: Parkour for me is a training method for life, a way to improve myself, to test myself and to maintain and develop my physical capacities.. as well as my ability to deal with difficult situations and fears. It’s a self-improvement tool!

Alex: What does Parkour mean to you and how did it benefit you until now?

Blane: Parkour is not everything in my life but it’s a large part of it.. I suppose it’s a tool I have to improve my life and something that I can use to experience life with. Everyone has their own thing that is special for them and something that shapes the way they think and experience life.. and mine is Parkour.

Alex: How could you imagine to be the title of an article you might write in 10 years? What topic could you imagine it to circle?

Blane: That’s a great question! Hopefully I won’t have to write anything in 10 years if the community is very strong and there are plenty of people sending out good messages and coaching safe, effective methods and the original messages of Parkour. But perhaps in 10 years I’ll write an article entitled “The effects of 20 years of training Parkour on the mind, body and spirit”

 

 

Alex: Are you a full-time Parkour-Coach or are you working additionally?

Blane: I have two jobs, my first is coaching Parkour and delivering ADAPT courses, and my second job is managing the coaching department of Parkour Generations.. so both Parkour jobs luckily!

 

 

Alex: What is your (backup) plan, if your mind is ready, but your body isn’t anymore? (disease, accident, etc.). What would you do without being able to do/teach Parkour (physically)?

Blane: I think if that ever occurred and I couldn’t train physically in Parkour, but could still do other training, then I’d still train very hard in other methods. But if I couldn’t train physically at all then I’d probably find that very difficult to accept. I’d probably spend my life refusing to believe doctors and the professionals and I’d still do my best to train. I’ve heard hundreds of stories of people being told they will never walk again only for them to come back and return to their sport. I’d fight to come back and even if it was impossible then my goal would become to just keep trying.. that would be the biggest obstacle I would face in Parkour. 😉

 

Alex: Which person in the scene had the biggest influence on you? (…or left marks on your way of training)

Blane: It’s really hard to name one person since quite a lot of different people influenced my training and approach, both inside and outside of Parkour, but if I had to name just one person in the Parkour community then I’d go with Stephane Vigroux. His movements and training methods heavily inspired me and influenced my training early on.

 

Alex: How much time do you put into teaching and how much in actual training for yourself? Could you give a relation in %? (For example 50% teaching/50% training)

Blane: I’d say of my ‘Parkour time’, 70% is spent training and 30% is teaching.

Alex: Is teaching a form of training for you?

Blane: I don’t count teaching as part of my training. You can teach and train at the same time but it doesn’t really work if you are truly giving all of your attention to your students, so I prefer to keep them separate whenever possible.

Alex: Could you also estimate the relation of your strength training / conditioning to other forms of your training?

Blane: Of my total training time at this moment, I’d say 40% is focused on strength development, 40% is focused on technical training and 20% is spent on conditioning and developing fitness levels.

 

Alex: What’s your opinion about the image of Parkour in the UK?

-On the one hand as the public perceives it.

 

Blane: Parkour in the UK is widely seen as a positive thing in most cases but it’s largely misunderstood. The public tend to perceive it as ‘that cool thing from tv’ and are impressed by it, but they don’t know anything about what’s actually being trained in most cases.

 

Alex: On the other hand: How do you think the international community sees Parkour in the UK?

Blane: I think a lot of the worldwide community see the UK as one of the central locations for Parkour, which is interesting due to its French roots. It’s true that there are a lot of people training in the UK and that there are a lot of very experienced people here.. but Parkour is a truly global phenomenon and the UK is really quite small! People also think that we are very lucky in the UK since we have some very, very good training areas. 😀

 

 

Alex: You are well known for pushing yourself very hard in training.

-How do you determine the point where it would turn into destroying your body, rather than pushing the limits?

Blane: I think that knowledge comes from experience. I think I understand very well what is beneficial for my body and what is damaging, but there is a difference between knowing where that line is and choosing to cross it. Sometimes I do things that I know are damaging for my body because I believe there is a psychological benefit to doing so, but as long as I’m careful then I can recover from that training and become better from it.

Alex: How do you cope with injuries?

Blane: Injuries are a part of the discipline but I’m happy to say that I don’t get injured very much. I’m overly careful with my training in some cases but I really focus on taking care of any problems I have before they become bigger.. so if I feel some strange pain or issue then I’ll immediately deal with it and adjust my training around it and give the area time to heal or rest. This method has kept me relatively injury free since 2003! Whenever I have any minor injuries I try to stay positive and treat it as an opportunity to improve something else.

 

The following questions were originally designed for the general Parkour Generations interview.(as we already did) But as a coach and vital part of the organisation we would like to direct them to you instead. [The I in the next question refers to a particular member of our community]

 

Alex: When I was training with Parkour Generations during my stay in London i had the impression that especially the indoor classes follow a very physical way of training without any visible way of focussing on parkour philosophy.

-How important of a role is teaching your practicioners an understanding of a true to the original way parkour spirit?

 

Blane: I think it’s important that people understand the original way of Parkour and it’s difficult to pass this on in a coached session, but it’s very possible. The important thing is that students are exposed to these situations that naturally call for qualities like respect, strength, honesty, humility.. so we try to expose our students to situations that would do that, without forcing it on them.

Our indoor classes are only a supplement to training and we don’t call it Parkour training in itself. If someone only trains indoors then they will miss a huge part of what Parkour is! Therefore we use our indoor classes to build qualities like endurance, strength and power, and some technique work.. and we focus on presenting the original messages of Parkour more in our outdoor classes.

 

Alex: Do you encourage your practitioners to go training outside and connect with others as well? (i mean outside regular classes)

Blane: We insist that our students train outside of Parkour classes! It’s absolutely necessary that they do so if they want to really reach their potential in Parkour. I believe training outside, alone or in small groups, is one of the best ways to train Parkour and we actively encourage it. The Parkour community is very open and friendly in the UK so we want our students to go see that.

 

 

Alex: As a company one of the most basic needs is income. As a result of a discussion in the community the following question arised:

What effect has the need for income on the quality of classes? (If there is any)

Blane: There is a need for income for any company to survive, as you said. But this doesn’t have to have any negative effect on the quality of classes. In almost every case, I think that it means the quality of the class has to be exceptionally high, because people are paying to be there!

We’ve always approached coaching Parkour from the mindset that we’re not being paid to coach Parkour, we’re being paid for our time.. which is very different. Time is the most valuable thing a person has so if someone wants to use your time to learn something from you (as is the case with a coach of any activity), it’s completely fair that you someone should be compensated for that.. but it’s better if it never becomes the reason or priority for coaching. J