In 2012 while the olympic games were hosted in London, Storm Freerun released a great ad/video filmed and edited by Claudiu Voicu who also did the groundbreaking Storm Freerun Volume I. Read more

The way you present yourself as a coach has a direct impact on the experience your participants will have during a Parkour class. Read more

When someone asks me if he or she or if this or that person can do parkour I usually instantly reply “yes” – “of course”. Usually with no further explanation except that it´s all about the way you approach parkour and that you should not compare yourself to others. Stephane Vigroux´s post on Instagram is more on point though.

[blockquote align=center]

Anyone can do parkour but parkour is not for everyone

[/blockquote]

 

 

 

Suppose you hate challenging yourself, you are afraid of even looking out of your very narrow comfort zone. Suppose you really do not like to interact with your environment or face your weaknesses and/or are mainly motivated extrinsically. Well I guess there might be better practices to pick up than parkour. It is still my deepest believe, and of many others, that any person regardless sex, age, gender, heritage, ethnicity, religion or any other social demographic variable, can practice parkour. Practicing parkour and progressing in parkour are not bound by these variables. What the real problem is, is the persons attitude toward him/herself, their expectations on what they have to achieve or deliver and especially their own fear on how they score in relation to what they see on social media and/or from others. For me there is only ONE single constant that I aim on scoring myself on. Do I progress in my training and my parkour practice? Progress can mean physical progress, technical progress or maybe mental progress, maybe even all of the above at once or maybe rehabing out of an injury, slowly and steadily.

So when someone asks me in the future if he/she can do parkour my answer is still “yes” – “of course” but I might think to myself – “do you think you have what it takes?” and I might make them ask themselves what they expect from practicing parkour.

I am well aware though that the realisation that stands behind these thoughts is nothing we can just tell someone or something we can teach solely by talking about it. I guess people have to make their own experiences and somewhere along the way honestly review themselves.

Thanks to Stephane for being so on point.

Find Stephane on [icon icon=icon-instagram size=16px color=#000 ] here: https://www.instagram.com/stephane_vigroux

 

[pullquote align=center]

For us it was a great adventure hiking along the Odontotos railway tracks. I hope to be able to transport some of the impressions we got. Other than that if you aim on doing the trip yourself you can read this as a sort of guide with good info on what will await you. In either case: enjoy.

[/pullquote]

[space_20]

Table of contents

[blockquote align=center]

Intro
The train
The village of Kalavryta
The monastery – Mega Spileo
The hike
Summary

[/blockquote]

 

[space_20]

 

Intro

In the north east of Peloponnes (Greece) lies the village of Diakofto (Διακοφτό), directly next to the sea. Having travelled through Greece, Diakofto in my opinion is neither especially beautiful nor has to offer great beaches. It is neither overly touristic nor “typical greek”. Diakofto has to offer something uniquely special though.

A few times a day it is the starting point for the so called Odontotos train connecting Diakofto with a small village in the mountains called Kalavryta.

 

The train

Odontotos is a single track railway covering 700 height meters from sea level and runs through steep and tight passages, through tight and dark tunnels and over impressive metal bridges leaving no space for a floor to see if you dare look out the window when it crosses one of these. The trains primary means of motion is its Diesel engine with a solid 25 km/h average speed. Because of the steepness of the railway it has to rely on its “teeth” – thus its name Odontotos (originating from Dontia, meaning teeth in greek). The secondary motion system (rack railway) springs into action every once in a while, the average speed around 6 – 10km/h. The whole scenic trip to Kalavryta takes around 1 hour with a station in Zachlorou.

 

The village of Kalavryta (Καλάβρυτα)

At the end of the train line you will find beautiful, yet touristic Kalavryta. It is perfect for families and elderly people and fairly priced. Straying off the used paths of tourists and looking around a little we found great spots to train (Parkour) even at this remote mountain village. The village itself seems to be active in winter as well as Kalavryta seems to be a winter vacation location too, which is rarely seen in Greece. After a coffee and some training we waited in the historic train station for Odontotos to carry us back down to Zachlorou from where we would start our hike to Diakofto again. The part between Kalavryta and Zachlorou is not as eventful to hike so we left that out and saving our energy, also knowing we would still hike for 6 hours if we wanted to include the monastery Megaleo Spilaio.

 

The monastery – Mega Spileo

We got off at Zachlorou and started our ascent. It took us an hour to get to the monastery, because we got off track at one point and had to retrace our route to find where we went wrong. No biggie, but it cost us a few minutes. The monastery itself is huge. It’s carved into the mountain and can be visited for free (2 euros for their museum if you want to see that). Inside the 8 story monastery is a cavelike yard with trees and a few beams of sunlight. We grabbed a coffee at the touristic tavern with a beautiful view over the valley before heading to Zachlorou again for descending to Diakofto by foot.

 

The hike

We did the ~13 to 15km in ~3 – 4 hours, walking slow and steady, taking pictures of the amazing view. The hike is nothing less than a spectacle. But you need to be prepared. As some passages of the tracks are so narrow that a hiker would not fit at the same time with the train, I strongly advice to keep the timetable of departures of the Odontotos in mind. If you estimate the time the train needs to reach you, you can find a comfortable spot to let the train pass and wait it out. Worst case would be meeting it up on one of those bridges or in a tunnel, that would suck. We got assured though that in the worst case the train can stop and the hikers need to back up to let the train pass. I doubt the drivers ability to make a full break in the tunnels though.

 

In our case there was only 1 train left going that day and after our first 20 minutes hiking we comfortably waited for it to pass by. After that we knew the tracks were free. Another thing to consider while hiking is rock slides and falling stones. In the narrow passages we chose to move quick and steady instead of staying at a spot for too long, because the possibility of falling rocks and stones is existent. In fact, this was the major concern when I asked the train driver for advice on the hike. And the existence of the problem was proven to us when the way of the Odontotos was blocked by a rock that had to be removed by two employees from the railway company the time we rode the train up. So no joking around in potentially dangerous spots or passages. We took our short breaks in the safety of the tunnels or in open passages. The third thing to watch out for at this adventure are the bridges and how to cross them. The bridges can be dangerous.

 

There is no safety for hikers because they were not intended for them to hike on. They are rusty, old and falling would mean certain death. But they do hold the train, of course, so once you have figured out the stable parts of the bridge crossing becomes easy. It’s nothing I would recommend children, or elderly people to do, so don´t think that´s a trip you can do with young children, but if I knew my children are disciplined and can follow my lead I´d take them (probably 14 years and up). When crossing the bridges I chose to do it on the steel beams. Not on the thin layer of rusting metal to the sides, that give you the wrong impression of safety just because you can´t see the drop. Neither on the wooden parts floating in mid air hat are suspended in the middle. Crossing on the steel beams and holding onto the guard rail with the hands is quite safe if you are not stupid. And if you don´t lose respect or become ignorant of the potential danger after crossing 20 of these bridges you will be fine. The hike is by the way quite tiring for the feet as the ground is 90% mid sized rocks and pebbles. Your only relief is walking on the wooden parts of the flat parts of the railway tracks and making awkwardly small steps for kilometers or actually balancing on the rail as we did a few times.

 

Summary

If you got a day and want to spend it on an adventure in the mountains of Greece, Diakofto – Kalavryta is the place to be. If you can handle the bridges and the train schedule you are good to go 🙂 The hike itself is not (yet) illegal, you can even find it in some travel guides and you can ask about it at the train station of Diakofto.

More information on the Odontotos train can be found at:

https://en.wikipedia.org/wiki/Diakofto%E2%80%93Kalavryta_Railway

https://odontotos.com/

 

And if you want to see great art from my fellow travel partner check out:

https://www.instagram.com/sou.slikart/

https://de-de.facebook.com/pg/souslikart

As you know I am a great fan of interviews and in the past I dedicated a lot of resources towards conducting a variety of interviews with parkour-related people. Recently Skochymag lead by the awesome Andy Day has released interviews with Blane, Boki and Thomas Couetic.

Andy got a great sense for relevant and sharp questions and the three interviews you can find below are a great read. My last interview with Blane dates back to 200x, in the time between then and now Blane has totally changed his life to being a fulltime firefighter in London, leaving most of his coaching duties behind and living our well known motto “being strong to be usefull” to its fullest.

If you happen to don´t know Boki already, he is a Serbian traceur, Etre Fort sponsored athlete and one of the main influences of parkour in Eastern Europe.

Thomas is the second generation of traceurs originating from France and currently living in Fontainbleau. Along with others from his generation (Stephane Vigrourx, Kazuma, the Shintais and many more) he is a direkt link to the early phase of parkour, a still active practicioner and a soruce of parkour wisdom and philosophy, although he mostly keeps to staying in the background. Enjoy the interview.

The only thing I regret when reading the interviews is not having done them myself 🙂

On June 9th 2018 we invited Sébastien Foucan over to Vienna to teach workshops for Parkour Austria. In between there was a lengthy Q and A session we recordedto video.

Enjoy 🙂

[kad_youtube url=”https://www.youtube.com/watch?v=obe_TM3jWLc” ]

[columns] [span6]

Vom Punkt wo ich stehe geht es ca. 13 Meter abwärts bis zur Fahrbahn, von dort erneut ca. 15 Meter runter ins Schwarze, wo die Donau lauert. Die Knie zittern auf den ersten Metern und den ersten Bogen überquere ich in QM (auf allen Vieren ohne dass die Knie den Boden berühren). Danach muss ich mich aufrichten, denn ein beherzter Schritt über den 13 Meter Abrgund muss her, sonst bin ich gefangen.

Aber kurz zum Anfang. Seit ich 2004 in Linz Parkour zu trainieren begonnen habe, war es mein Traum die Donau über eine der 3 Linzer Brücken zu überqueren. Macht ja jeder, jeden Tag… möchte man meinen. Naja ganz so ist es nicht, denn ich meine tatsächlich ÜBER die Brücke. Also oben über die Brücke… Für dieses Unterfangen war die Eisenbahnbrücke immer mein Traum, da es von Anfang an machbar ausgesehen hatte. Mehrere Gründe sprachen jedoch dagegen. 1. Die Brücke ist befahren. Wenn ich versage gefährde ich nicht nur mich, sondern andere Menschen. 2. Die Stromleitungen für den Güterverkehr machen das Vorhaben lebensgefährlich und unberechenbar, denn die gedachten Kletterrouten führen direkt daran vorbei. D.h. falls sich daran nichts ändert, werde ich diese Überquerung nie probieren oder auch nur in Erwägung ziehen. Es genügt mir zu wissen, es ist technisch und physisch für mich möglich.

2016 wurde die Brücke gesperrt, um schrittweise abgetragen zu werden. Jahrelang schwebt mir also im Kopf vor, die Brücke zu überqueren und nun scheint es, lösen sich meine beiden Gründe die dagegen gesprochen haben einfach in Luft auf? Bin ich bereit zu tun, was ich mir so oft ausgemalt habe?  Ich habe den Abriss-Prozess Wochen lang beobachtet. Die Fahrbahn wurde aufgestemmt, der Strom wurde abgedreht, der Verkehr wurde eingestellt, die Brücke wurde abgesperrt. Und es würde nicht mehr lange dauern, dann würde an einer der beiden Seiten die Verbindung zum Ufer gekappt,… für immer.

Meine bisherigen Erfahrungen in dem Bereich haben mich auf ein solches potentielles Vorhaben gut vorbereitet. Über verlassene Brücken bin ich im Schutz der Nacht in London und anderen Städten Europas bereits gegangen, habe in Marathonsessions, die wir Night Missions nennen, nach 6 bis 7 stündiger körperlicher und geistiger Belastung immer noch technisch schwierige Routen unter, auf und über diverse Brücken und Strukturen geklettert. Ich bin kein Anfänger – no excuses.

Wenn ich diese einmalige Chance verstreichen lasse, mir selbst nicht beweise, dass ich es kann, dann war mein ganzes bisheriges Training umsonst. Parkour, eine Trainingsmtehode um köprerlich und geistig stärker zu werden. Reinste Häuchelei, wenn ich mich nur in meiner Comfortzone bewege. Die Challenge ist hier und jetzt und ich möchte sie wahrnehmen. Die Entscheidung ist gefallen.

Vorbereitung. Ich brauche eine detaillierte Route. Zumindest so gut das möglich ist. Das bedeutet ein Weg durch die Absprerrung, ein “sicherer” Weg auf die Brücke, ein sicherer Weg von der Brücke wieder runter. Und ich möchte das nicht alleine machen. Ein Sturz in die Donau, ohne dass es wer mitbekommt, nicht gut. Außerdem muss der Zeitpunkt gut gewählt werden. Im Verlauf meiner nächsten Linzaufenthalte, normalerweise, wenn ich meine Eltern und Freunde besuche (ich wohne seit 4 Jahren in Wien), habe ich die Brücke immer wieder untertags besucht. Ich habe den AbrissProzess mitverfolgt und gleichzeitig nach den Sicherheitsvorkehrungen gesehen, die freundlicherweise sehr lax waren. Der Zaun war maximal ein Sichtschutz. Jedenfalls konnte ich bereits erste potentielle Aufstiegspunkte orten und somit einen Teil der Route planen. Der Abstieg war jedoch nicht planbar, weil nicht zugänglich. So blieb mir im worst case nur die Option, als Ausstieg jenen Weg zu nehmen, den ich als Einstieg benutzt habe. Suboptimal, aber ok. Das Routenproblem war soweit möglich gelöst. In der Praxis schaut es dann eh anders aus als man es durchplant, aber der Plan legt eine gute Basis. Das Problem bei der Planung ist, dass man nichts testen kann. D.h. wie verhält sich das Material? Sind die geplanten Tritte stabil? Sind die Griffabstände in Ordnung oder zu weit gedacht? Das muss man leider immer vor Ort begutachten. Im schlimmsten Fall bricht man die Aktion ab.

Wenn es nicht sicher ist, sich nicht sicher anfühlt, abbrechen. Und das erfordert viel Mut, mehr Mut als die Aktion blind durchzuziehen. Ich bin kein wahnsinniger Krankletterer, der sich mit einer Hand in den Tod hängt. Ich habe nicht jahrelang trainiert und mir den Arsch aufgerissen nur um dann wegen meines Egos frühzeitig abzunippeln.

Bild1

Ok d.h. Route… check. Was ist mit dem Zeitpunkt? Bezüglich des Wochentages war ich limitiert. Es musste ein Freitag oder Samstag sein, was eher schlecht ist. Das sind Tage an denen die Leute in meinem Alter fort gehen, saufen gehen. An denen auch die Polizei mit Troubles rechnet. Aber vielleicht liegt der Fokus der Exekutive eher in der Linzer Altstadt als im Dunkel der unbeleuchteten Linzer Eisenbahnbrücke. Ich hoffte es.

Zur Uhrzeit: Solche Aktionen möchte man setzen, wenn möglichst wenig Menschen wach sind. D.h. idealerweise zwischen 02:00 und 05:00. Berechtigterweise fragst Du dich jetzt warum ich so tue als würde ich den Einbruch in Fort Knox planen? Das Problem ist, dass der Alltagsmensch kein Verständnis dafür hat, warum ein 28 jähriger Mann ohne Sicherung über die historische Donaubrücke gehen möchte. Und ich sage ehrlich. Ich kann es verstehen. Außerdem möchte ich niemandem das Gefühl vermitteln das wäre leicht, geschweige denn ungefährlich. Deshalb mache ich so etwas idealerweise mit möglichst wenig potentiellen Beobachtern. Ich filme diese Dinge nicht. Ich fotografiere sie nicht. Hier liegt übrigens der entscheidende Unterschied zur Roofing Szene, zu Krankletterern, zu den Todesfällen von Jugendlichen, von denen Du vielleicht bereits gelesen hast. Der Fokus liegt auf der Aktion, nicht auf der Inszenierung der Aktion.

Unsere Einkaufsliste vervollständigt sich. Die Route sitzt so gut es geht. Zeitpunkt und Wochentag stehen. Ein paar Tage vor der Aktion habe ich einen guten Freund von mir gebeten, ob er dabei sein könnte. Ob er vom bekannten Linzer Skatepark ein Auge mit dem Fernglas auf mich werfen könnte, sollte ich in die Donau fallen. Ich bat ihn, die Rettung und Polizei zu rufen sollte etwas schief gehen. Wenn man sich in Situationen wie diese begibt, muss man auch an seine Familie denken, an alle Personen die man liebt und schätzt. Was ist wenn? Das ist eine schmerzliche Frage, aber sie nicht zu stellen wäre unverantwortlich. Alles was ich in Anbetracht dessen tun konnte, war einen guten Freund zu bitten die Einsatzkräfte zu alamieren, um meine Überlebenschancen zu steigern, sollte tatsächlich etwas schiefgehen. Er war gebrieft.

Was mir spontan am Tag X noch eingefallen ist, war einen Linzer Parkour Kollegen zu kontaktieren, der zwar schon einige Jahre nicht mehr aktiv trainiert, dessen Talent und geistige Stärke mich jedoch immer beeindruckt haben. Gemeinsam mit einem ebenso so erfahrenen Traceur (=ein Parkourausübender)  lassen sich eventuelle Risiken weiter minimieren. Außerdem wusste ich, er würde gerne bei dieser Aktion dabei sein und er war einer von sehr wenigen Personen, denen ich so etwas ruhigen Gewissens zutrauen konnte.

Der Tag näherte sich. Das Wetter war gut. Die Voraussetzungen perfekt. Um 02:00 war Treffpunkt am Urfahranermarktgelände. Auto parken, letzte Vorbesprechung, alle kennen ihre Rollen.

Am Weg zur Brücke kamen uns Leute entgegen, ungewöhnlich. Aber ok. Der Skatepark war leer, die Position für meinen Freund war gefunden er war ready (danke nochmals – war sicher langweilig für Dich).

Der Kollege und ich nähern uns der Brücke, meine Idee zum Umgehen der Absperrung lag darin, von unter der Brücke auf die Fahrbahnebene zu klettern. Ob sich die blechernen Metallrohre, auf denen mein Aufstieg geplant war, verbiegen oder nicht, dürfte ob des geplanten Abrisses eher vernachlässigbar sein. Normalerweise achte ich darauf nichts zu beschädigen. D.h. wenn auch nur die Gefahr besteht eine Blechabdeckung einzudrücken ist das bereits ein Show Stopper für mich. In diesem Fall nicht, wobei wir letztenendes sowieso nichts beschädigt haben.

Wir befinden uns also frontal vor der Brücke, die erste Hürde ist geschafft. Als nächstes kommt der Aufstieg zum Level  1. Ein ca. 10 Meter langer und 3 Meter hoher erster Weg, den wir erklimmen müssen. [siehe Bild1] Das zählt noch zum einfachen Teil, denn diese Ebene ist erst meine Verbindung zum niedrigsten Teil des ersten Brückenbogens von dreien, die wir überqueren möchten. Sich dort hinzubewegen war relativ einfach. Schwieriger war das Klettern auf den ersten Bogen.  Das Problem ist, dass der X-förmige Stahlträger durch die angebrachte Abdeckung technisch sehr schwer kletterbar wurde. Somit hatte ich 2 Optionen. 1. rundherum klettern und seitlich hoch, das ging jedoch nicht, weil am oberen Ende der Stahlträger sehr dick und nicht greifbar war (ja, ich habe es an Ort und Stelle probiert). 2. eine Kraftaktion mit schwerem Klettergrad, ungesichert und auf Höhe. Und noch viel schwerwiegender: der Weg zurück ist um ein Vielfaches gefährlicher als der Aufstieg. Ich habe mich dafür entschieden und bin vorgeklettert. Drei oder vier Griffe waren es, bis ich in die Hängeposition kam von der aus wir hochplanchen konnten (Planche = aus der hängenden Position mit Muskelkraft in die Stützposition ziehen).

[/span6][span6]

Nach der Aktion selbst wusste ich, dass ich diesen Weg auf keinen Fall retour gehen werde. Und das bereitete mir etwas Unbehagen, weil somit mein Abstieg ernsthaft gefährdet war. Ich entschied, mich später um das Problem zu kümmern. Jetzt liegt ersteinmal die Brücke vor uns. Wir waren angekommen.

Der Brückenbogen selbst war ca. 3 – 4 Fußsohlen breit und mit herausstehenden runden, faustgroßen Nietenköpfen gepflastert, super für die Trittfestigkeit… nicht. Die grüne Beschichtung des Bogens war griffig, die Taubenexkremente darauf ganz und gar nicht. Wir haben also einen eher breiten und von der Rutschfestigkeit unberechenbaren und vor Allem unebenen Boden vor uns, der auf beiden Seiten von einem Abgrund begleitet wird, der tödlich ist.

Yay!

Den ersten Brückenbogen konnte ich nur in QM kriechend überqueren, während mein Kollege flanierend über den Balken schwebte, als ob er gerade spazieren gehen würde. Am Ende des ersten Bogens angekommen, gab es das erste Problem. Um weiterzukommen war es notwendig einen großen Schritt, vielleicht sogar einen Sprung anzusetzen, um zur anderen Seite zu kommen. [siehe  Bild2]

Für Parkourausübende ist das Springen und Landen auf kleinen Flächen die Norm. Jedoch nicht im Dunkeln, auf rutschigem Boden, mit null Fehlertoleranz (weil Tod) und auf geneigten Flächen. Denn ja, die Landefläche war pyramidenförmig angeordnet. In der Mitte ein Spitz, von dem sich sie Flächen zu den Seiten neigten. Das Quadrat hatte die Größe eines Tellers. Was tun?

Bild2

Der Sprung war mit genug Selbstvertrauen einfach, jedoch nur wenn man einen kühlen Kopf bewahrt. Hier in Panik zu geraten ist wortwörtlich einfach tödlich. Mein Kollege hat den Sprung zuerst gemacht und hat mir dann die nötige Info gegeben, die ich brauchte, um ihn gut berechnen zu können.

Eines solltest Du nämlich an dieser Stelle noch von mir wissen. Aufgrund des Gesundheitszustandes meiner Augen (angeborenes Schielen und angeborene Weitsichtigkeit) sehe ich kein 3D (also kein räumliches Sehen). Habe ich nie, werde ich nie. Auch nicht, wenn man mir diese in den 90er Jahren trendig gewordenen Bücher mit den verschwommenen Mustern vors Gesicht knallt. Denn nein, ich sehe hier kein Flusspferd. Und nein, die 14 Euro für einen 3D Kino-Film zahlen sich nicht aus für mich. Ich setze mir die Brille über meine eigentliche Brille nur auf, weil ich so normal sehen kann, ansonsten wäre es verschwommen.

Das heißt aber auch, dass ich Sprünge, die ich nicht kenne, viel schwerer einschätzen kann. Dass ich Sprünge, die ich in Parkour zum ersten Mal mache nur sehr selten sticke (das heißt auf der Landefläche ohne Ausgleichsbewegung stehen bleibe). Mein Hirn muss Distanzen erst kennen lernen, um danach berechnen zu können, wie weit etwas weg ist. Das ist natürlich blöd, wenn man sich einen Sprung nicht automatisch von allen Winkeln ansehen kann und auch nicht gefahrlos antesten kann.  Die Info von meinem Kollegen hat mir geholfen, einige dieser notwendigen Informationen zu ersetzen. Der Schwierigkeitsgrad des Sprunges war leicht, ebenso die Distanz. Go for it – lautet die Devise und ich habs gemacht.

Den zweiten Brückenbogen bin ich aufrecht gegangen, nachdem ich mir selbst versichert hatte, dass ich hunderte Meter weit auf fingerbreiten Stangen gehen kann und mich endlich einmal zusammenreißen muss. Aufrecht gehen ist außerdem sicherer als in QM zu kriechen, was kraftmäßig ein Wahnsinn ist über die Distanz.

Ein unangenehmer Aspekt der Brückenbögen war außerdem der Neigungswinkel. Zu Beginn der Bögen ging es bergauf, was angenehm ist. Die 2. Hälfte des Weges ging es jedoch bergab, wo sich jeder Taubenkotfleck wie eine potentielle Landmiene anfühlt, auf der man nicht ausrutschen möchte /darf. Zu Beginn des 3. Brückenbogens wartete eine Überraschung. Ich hörte Schritte, laute Schritte.

Ich drehe mich um und sehe mitten auf der Brücke, am Anfang ebenjener, einen Bauarbeiter. Gelber Helm, flotter Gang. Ohje. Sie haben uns erwischt.

Er kommt direkt auf uns zu. Hlft nichts, jetzt gehen wir mal sicher runter und dann schauen wir weiter. Wir wussten ja worauf wir uns einlassen. Wir warten geduldig bis der Arbeiter uns anspricht, er nähert sich. Je näher er kommt, desto klarer wird das Bild von ihm. Ich sehe ihn endlich deutlich und muss verwirrt feststellen, dass der von mir vermutete Helm bloß blonde Haare sind. Dass der vermeintliche Bauarbeiter lediglich ein angetrunkener Heimgeher vom Fortgehen ist, dass der Wappler so dermaßen laut ist, weil er im trunkenen Zustand überall anläuft. Er hat uns nicht bemerkt. 13 Meter über ihm sitzen wir auf einem Stahlträger und sehen ihm zu wie er sich seinen Weg von Urfahr nach Linz Stadt bahnt, über die Brücke, weil er das immer schon so gemacht hat. Scheiß Abriss. Nicht mit ihm. Ist ihm egal, ob die Brücke gesperrt ist, er geht ein letztes Mal drüber…

Leider ist er beim Überklettern des Absperrzaunes alles andere als leise. Ich muss etwas lachen. Die Situation ist zu absurd.

Wir nähern uns dem Ende des dritten Brückenbogens. Endstation, ein Abstieg von hier ist leider unmöglich. Was tun? Meine Abstiegspläne haben sich in Luft aufgelöst. Naja, bleibt nichts anderes übrig als wieder zum Anfang zurückzukehren.

Gesagt getan, wir machen uns auf den Weg. Wie aus dem Nichts entdecke ich etwas beim Rückweg. Eine Leiter? Echt jetzt? [siehe Bild 3] Eine Leiter vom oberen Ende des Brückenbogens ganz runter? Ich sehe nicht, ob die Leiter runterführt, ich sehe nicht, ob sie nicht irgendwo in der Mitte aufhört. Ich weiß nicht, ob sie stabil ist oder bereits verrostet. Ohje. Aber was bleibt übrig. Es muss sich einfach um einen Wartungszugang handeln. Ich gehe vor, es war meine Idee die Brücke zu erklettern, außerdem bin ich schwerer als mein Kollege. Wenn die Leiter bei mir hält, ist sie sicher.

Ich habe ein mulmiges Gefühl. Bitte brich nicht meine alte Dame,meine eiserne Lady, mein quergelegter Eiffelturm von Linz. 😉

Bild 3

Auf der Hälfte des Weges scheppert es, alles wackelt, ich habe mir das Knie an einer Sprosse angeschlagen, ich Tollpatsch. Jetzt sterbe ich deswegen, nach alldem was ich alles geschafft habe. Aber nein, die Leiter beruhigt sich wieder, ich klettere zu Ende. Mein Kollege kommt nach, alles gut. Jetzt runter von der Brücke. Wir gehen gemütlich auf der Mitte der Fahrbahn, wenn man uns jetzt erwischt wäre es uns egal. Was haben wir schon gemacht?

Wir umklettern erneut die Absperrung und treffen meinen Freund. Die ganze Aktion hat etwa 30 Minuten gedauert. Voller Freude und ohne zu begreifen was gerade alles passiert ist, setze ich mich ins Auto und fahre nach Hause. Ich schlafe erst spät ein, wache am nächsten Tag auf. Es wirkt wie ein Traum. Meine rauhen Hände mit Spuren der grünen Brückenbeschichtung beweisen mir das Gegenteil, ich muss lächeln.

Bildrecht – Josef Falkner – Bildrechte – Josef Falkner –  Wikipedia

[/span6][/columns]

In zu vielen Breitensportarten zählt man mit (spätestens) Mitte 30 in den Profiligen / Leistungsligen bereits zum alten Eisen. Es scheint Allgemeinwissen zu sein, dass ein gewisses Leistungsniveau nur bis zu einem gewissen Alter aufgebaut und gehalten werden kann bevor es wieder bergab geht. Oft scheint es enden Profikarrieren mit einer Verletzung aus der die Betroffenen nicht mehr zurückkehren. In Parkour schließen sich Höchstleistung und Nachhaltigkeit nicht aus, eigentlich ist das Gegenteil der Fall.

Ein gewisses Leistungsniveau kann nur durch nachhaltiges Training erreicht und aufrecht erhalten werden. Was verstehen wir unter Leistungsniveau? Der Leistungsbegriff muss (neu) definiert werden. Leistung im Parkourkontext wird oft mit der Weite eines Sprunges bemessen. Ein Gedanke aus dem wir ausbrechen müssen. Die “Leistung” ist etwas Komplexes, etwas nahezu Unvergleichbares. Jeder Parkourausübende bringt individuelle Voraussetzungen mit sich an derer sich seine Leistung misst.

Jeder hat ein anderes Ausgangsniveau, andere Talente und vielleicht eine ganz andere Motivation. Außerdem spielen die Trainingsphilosophie und der Trainingsstil eine Rolle. Möglicherweise hat sich jemand auf fließende Low-Impact Bewegungen spezialisiert die einen sehr hohen technischen Grad erfordern, ein anderer trainiert gerne den Ausdauer Aspekt und findet seine Bevorzugung in der stetigen Bewältigung von körperlich fordernden Kraft Ausdauerchallenges. Der Punkt ist man kann Parkour so vielfältig trainieren wie es Menschen und Charaktere gibt.

Ein vorgegebenes Leistungsbild kann gar nicht so umfassend sein, dass es nicht gleichzeitig auch einschränkt. Am ehesten kommt dem Leistungsbegriff noch eine Definition nahe die versucht ein ganzheitliches Bild eines Parkour Ausübenden zu zeichnen. Ein Athlet der sich in möglichst vielen Bereichen Bereichen der Bewegung engagiert, vielseitig ist und sich auf möglichst viele verschiedene Ausgangssituationen mühelos einstellen kann. Ein Athlet der in einem langen und fordernden Prozesses mit Hilfe von stetiger Selbstreflexion sowohl an seinen Stärken und an seinen Schwächen gearbeitet hat. Und das kann nur erreicht werden wenn man über einen langen Zeitraum stetig trainiert, sich stetig steigert und konstant versucht über die eigenen Grenzen hinaus zu wachsen und nicht die Grenzen anderer.

Wenn ich demnach an Leistung denke versuche ich weder an die größten Sprünge gängiger Instagramvideos zu denken (auch wenn es schwer ist), noch an die Errungenschaften meiner besten Freunde in der letzten Trainingssession, sondern ob ich mich konstant weiter entwickle. Bezogen auf andere bedeutet Leistung für mich einen ausgeglichenen bewegungsfreudigen vielseitigen und gesunden Traceur zu sehen der für kurzlebige Errungenschaften nicht seine eigene Gesundheit aufs Spiel setzt sondern im stetigen Prozess stärker wird.

Parkour still becomes more popular day by day, the image has changed from being just a trend to being a serious practice with a structured methodology. The fitness industry has taken up on the idea of parkour and slowly a broader academic interest in the practice is evolving.

Whenever academics is trying to understand and analyse new and fairly unknown fields, survey methods provide a great tool for getting the knowledge and generating new and valid information for academic analysis.

I am writing this short article because I am seeing so many qualitative bad surveys on parkour (and in general). Basically here are some of the most common mistakes you can make in a parkour related survey and in surveys in general

 

a) don´t lie about the survey length in your opening statement – while people are more willing to start your survey when the announced length is shorter they are more likely to drop out if the length is longer than announced. Also: respondents who took the survey and were informed correctly on the length are very much more likely to finish the survey but less likely to start it. But that´s what you want, you want data quality, so be honest and let them choose!

b) don´t reproduce data – it sounds stupid, but don´t just go out there and throw your survey in everyone’s face. First you should thoroughly check if your data is out there already. Unfortunately every bachelor project nowadays is trying to get people to finish their survey. In the time I wrote this I saw 2 surveys on injury types and frequencies being posted in the pk research facebook group and the quality was horrible. Instead of reproducing already existent data try to do either get hold of already produced data or try to check other sources. For injury related data I found an interesting data set for the US region that might provide similar insights as some of the surveys being posted out there right now. If that does not cover it, the data might help making your questionnaire shorter at least.

c) now comes the tricky part. Question quality and questionnaire quality… While many surveys are made by people from a broad variety of fields and backgrounds it is disturbing how little it seems survey methodology is something to care about. It starts with the usage of unclear terms and definitions, for example: How many hours do you spend on training a week? – Sounds clear and simple? Well what if I told you the concept of training depends on who you ask. What if I told you that if you asked me the same question 5 years ago I would have answered 4-6 hours (2hrs per outdoor training session) but now I would answer 10 hours, because the term of training has changed for me. Training might also refer to a mental side where I for myself define walking to work instead of taking the bus as training. Not that I do, but I hope you get it. So what to do in that case? Make sure to clearly define your terms and concepts, make sure every respondent understands the same. Otherwise your data quality will severely suffer, up to the point where your results will be useless. That´s quite a common mistake and you can avoid it by pretesting or peer reviews before that.

Another common mistake comes from answer categories that do not cover all the options or that overlapp. Ever saw something like this: How many hours a week do you train: i) 0 – 4, ii)4 – 8, iii) 8-12. Yeah….well…I train 4 hours a week. What do I choose? There is a ton more of these errors that can easily be avoided by the help of your fellow sociologist / survey methodologist. And these errors are really simple ones. Not mentioning question order biases or sampling errors. Just please do your research…In the worst case you draw (wrong) conclusions that get spread that are the product of a poor survey design.

If you want to know more go and get – “Dillman 2000 – The tailored design method”.

If you need help from a trained survey designer / sociologist please contact me at alex@parkour-austria.at

For an example dataset regarding Injury rates in the US see: https://www.cpsc.gov/vi-VN/Research–Statistics/NEISS-Injury-Data
(look out for Parkour, Freerunning or other keywords in the datasets)